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该不该向癌症患者告知病情?

该不该向癌症患者告知病情?

在中国,向癌症患者隐瞒诊断结果是常见做法。但是一些医生开始反思这种做法,他们认为隐瞒病情不利于治疗。

杜映芬(音)在71岁时被诊断患上了肺癌,她于去年死于这种疾病。不过,一直到去世,她也不知道自己得的是什么病,因为她的家人把诊断结果向她隐瞒了两年。

“我们只告诉她说,她得的是风湿病,”她的丈夫许圣训(音)说。

向癌症患者隐瞒诊断结果以免他们担忧,在中国是常见的做法。但是,随着中国的癌症负担逐年增加——2015年确诊病例达到430万,是2000年的两倍,而且超过其他任何国家——一些医生开始反思这种做法,理由是隐瞒病情影响了治疗。

导致癌症病例上升的因素包括人口老龄化,以及吸烟等生活方式因素的普遍性,后者意味着肺癌和胃癌最为常见。

去年发表的研究结果显示,在中国中部的河南省进行的研究发现,58%的食道癌患者没有被告知诊断结果。其他研究结果显示,这一比例在50%左右。

根据最近一项对中国医生的调查,医生往往会在患者不在场的情况下先向家属披露癌症诊断结果。一位资深的肿瘤专家告诉研究人员,“在中国,看医生就像是一次家庭成员的集会。家庭在治疗过程中确实扮演着非常重要的角色。”

亲属表示,隐瞒诊断结果的理由是,他们认为诊断结果引发的担心可能会使患者的病情恶化,或者他们负担不起充分治疗的费用。

欺骗患者可能颇费周折。2009年,84岁张玉芳(音)被确诊患有甲状腺癌。她的女儿张美清(音)请朋友伪造了一份“良性肿瘤”的诊断书。

在一次摘除肿瘤的手术没有取得预期效果后,家属拒绝了化疗,因为他们认为“一进入治疗室,她就会意识到自己患了癌症,”张美清说。

在发生一系列心怀不满的患者和家属袭击医生的事件后,中国的医生也担心自己因为诊断引发的负面反应而被追究责任。尽管研究表明,超过70%的患者希望被告知诊断结果。

“在西方,你必须立即向病人告知基本诊断结果,但中国的做法不一样。我们正在努力改进,”北京某医院的肠胃科主任江波(音)说。“如果患者可以选择自己的治疗方案,治疗效果会更好,我们可以从西方的资料看到这一点。”

去年的一项研究结果支持了江波的观点。研究显示,被告知诊断结果的大多数中国肺癌患者并没有出现或加重焦虑或抑郁。

“(对病人隐瞒病情)在早期阶段可能是有益的,但在晚期,它只会令患者更加焦虑和疑神疑鬼,这不利于治疗,” 四川大学肿瘤学研究员黃博彥(音)说。

黄女士说,由于“西方文化”和医疗伦理的影响日益增强,具体做法在不断改变。

与家庭成员相比,中国的医生更倾向于向患者说明病情,不过,张玉芳家属的态度没有改变。张玉芳身上发现了新的肿块;医生说,这是由于癌细胞扩散到她的肺部和骨骼所致。

但她的家人告诉她,那些肿块是良性的结节。她的女儿还反问她说,“如果你真的得了癌症,你怎么能活这么久?”

译者/何黎

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